Alerta de ecoinnovación

¿Turismo sostenible? Impacto ambiental, alternativas y nuevos modelos de trabajo



Septiembre ya está aquí y con él los últimos días de un verano que, un año más, ha traído intensas olas de calor agravadas por los efectos del cambio climático. Verano es también para muchas personas tiempo de vacaciones y de explorar nuevos países. El fenómeno turístico se ha convertido en un importante tractor económico el cual está siendo también muy cuestionado por el impacto ambiental y social que causa.

Un reciente estudio revela que el turismo es responsable de un 8% de las emisiones de GEI globales, siendo los viajes aéreos el contribuyente principal. A esto se suma el consumo de recursos como agua, así como la elevada generación de residuos, especialmente en el caso de los cruceros. Esta situación además se verá agravada en las próximas décadas debido a su alto y constante crecimiento (5% anual), en parte debido a la incorporación creciente de personas a la “clase media” provenientes de los países en desarrollo.

No obstante, existen experiencias que están tratando de hacer frente a estos impactos: estas incluyen el desarrollo de nuevas soluciones de transporte como aviones eléctricos híbridos e iniciativas de grandes empresas como Booking que lanzó un programa para financiar startups de turismo sostenible. Por otro lado, existen proyectos colaborativos como Med Sustainable Tourism Community o Impact Travel Alliance que están construyendo una comunidad para apoyar la transformación hacia un turismo ecoinnovador.

Además, están surgiendo nuevos modelos de negocio como el Hotel Alimara que comienza a cobrar a los clientes según su consumo energético. Este es uno de los 8 hoteles barceloneses que forman parte de la propuesta de Greencustomers, una plataforma de habitaciones inteligentes y sostenibles que permite conocer el consumo de agua y electricidad en tiempo real, contribuir al ahorro energético y recompensar a los huéspedes. Pese a los esfuerzos por parte de la oferta, una gran parte de la responsabilidad recae sobre los y las consumidoras en cuyas manos está el cambio hacia unas prácticas más responsables con el entorno social y ambiental.

El modelo actual del turismo, y por consiguiente su impacto, también es fruto del modelo de trabajo: enfocado mayoritariamente en la concentración del ocio en meses pico y fechas señaladas, lo que pone en juego la “capacidad de carga” de los destinos turísticos. Cambios sociales frente al hábito vacacional y a los patrones de trabajo pueden abrir nuevas vías.

Instaurar otros tipos de prácticas como el teletrabajo, jornadas reducidas o el nomadismo digital puede tener efectos positivos aliviando el impacto sobre ecosistemas locales y reduciendo el tráfico y la carga de transporte público y privado. Esto resulta en un menor uso de combustibles y emisiones de GEI (54 M t anuales), una mejor calidad de aire y menores inversiones en infraestructuras de trenes. Aunque es difícil predecir el futuro del trabajo (Ouishare y Delloite lo intentan) y cómo afectará a nuestro tiempo libre, es probable que un cambio hacia un modelo más flexible y con mayor tiempo de ocio podría reducir la demanda de descanso y viaje en verano y finalmente contribuir a la mitigación del impacto del turismo.

Síntesis visual

Recursos útiles

FICHA CASO PRÁCTICO
Con su Plan Estratégico Medioambiental, NH Hotels ha reducido su huella de carbono, el consumo de agua y energía, y ahorró 35M € para el grupo.
INFORME TENDENCIAS
La movilidad ferroviaria como alternativa sostenible de transporte y de viajar. Descubre las tendencias de ecoinnovación del sector y cómo estas pueden ayudar a ofrecer una mejor experiencia.

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